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로얄젤리 영양제, 누구나 섭취 가능하지 않아...알레르기 주의해야
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약물/영양제

로얄젤리 영양제, 누구나 섭취 가능하지 않아...알레르기 주의해야

꿀벌에서 추출한 보충제
당뇨병, 월경전 증후군에 도움된다는 주장도

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로열 젤리는 꿀벌이 분비하는 우유와 같은 물질이다. 여왕벌뿐만 아니라 성장하는 유충에게 영양을 제공하는 중요한 역할을 한다. 최근 이 로열젤리가 면역체계를 강화하고, 노화를 방지하는 효과가 있는 것으로 알려지면서 보충제, 영양제로 섭취하는 이들이 늘고 있다. 일부에서는 당뇨병 등의 질병에 도움이 된다고도 알려져 있으며, 생식력을 높인다고 말하는 이들도 있다. 이는 사실일까.

 

로열 젤리는 주로 물, 설탕, 지방산과 몇 가지 단백질로 구성된다. 여기서 주목해야 할 것은 로열 락틴이라는 단백질이다. 로열 락틴은 꿀벌 유충 발달에 영향을 미치는 성분이다. 일벌들은 여왕벌이 죽으면 선택된 암컷 유충에게 다량의 로열 젤리를 먹인다. 이로 인해 곤충의 DNA가 변경되면서 여왕이 되는 것이다. 로열젤리를 먹으면 임신이 잘 된다는 주장은 이러한 사실에서 기반된 이야기다.

 

또 로열젤리는 여러 가지 항산화제 및 항균 화합물과 함께 인체에 여러 가지 효능을 보여주는 것으로 알려져 있다. 천식이나 당뇨병, 피로감 해소, 높은 콜레스테롤 해소, 신장병, 췌장염, 월경전 증후군 해소 등이 대표적이다.

 

그간 로열 젤리는 자유 라디칼을 제거해 인체의 노화 과정을 늦추거나, 면역 체계를 강화시켜 여러 감염증상을 없애주는 것으로 알려지기도 했다. 하지만 미국 식품의약국(FDA)과 유럽 보건 안전청에 따르면 이러한 사실에는 뒷받침할 만한 충분한 증거 연구가 없다고 밝혀졌다. 특히 FDA는 로열젤리에 관해 허위사실을 퍼트린 제조업체에 대한 조치를 강화한 바 있다.

 

물론 로얄젤리의 효능에 대해 제대로 연구한 결과를 토대로 하는 효능에 대한 주장도 있다. 대표적으로 당뇨병 관리나 콜레스테롤, 생리전증후군에 대한 효과 등이다.

 

우선 로열 젤리는 혈당을 조절 할 수 있다는 연구결과가 발표된 바 있다. 캐나다에서 진행된 2016년 연구에 따르면 제 2형 당뇨병 환자 50명에게 매일 1,000mg의 로열 젤리를 세 번씩 8주간 투여한 결과, 혈당이 현저히 감소한 것으로 나타났다.

 

다만 2019년 세계 당뇨병 저널(World Journal of Diabetes)에서 밝힌 자료에 따르면 로열젤리의 당뇨병에 대한 효과는 매우 적은 편이었다. 18건의 임상 연구에 대한 평가에서는 당뇨병 치료에 대한 로열젤리의 효능은 매우 낮다고 결론지어졌다. 따라서 혈당 관리를 위해 보조적인 방법으로 로열 젤리를 먹는 것은 좋을 수 있으나, 당뇨병의 치료방법으로 로열젤리에만 의지하는 것은 금물이다.

 

로열젤리는 콜레스테롤 수치를 낮춰주는 것으로도 알려져 있다. 고콜레스테롤 혈증은 죽상 동맥 경화증(동맥 경화)이나 심장 마비, 뇌졸중과 관련된 질환이다.

 

영국 부인과 내분비학지에 실린 소규모 연구에서는 매일 150mg의 로열 젤리를 투여한 폐경기 여성 36명에게서 HDL좋은 콜레스테롤이 7.7% 증가하고, LDL 나쁜 콜레스테롤이 4.1% 감소한 것으로 나타났다. 총 콜레스테롤 수치는 3.1% 감소했다.

 

또 약학생물학회지에서 밝힌 2017년도 연구에서도 비슷한 결과가 나타났다. 고콜레스테롤 혈증이 있는 성인 40명에게 매일 350mg의 로열 젤리를 투여한 결과, 3개월 후 LDL과 총 콜레스테롤 수치가 감소한 것으로 나타났다. 다만 HDL 콜레스테롤 수치나 중성 지방, 체중, 허리 사이즈, 체지방에는 큰 변화가 없었다.

 

다른 연구에 따르면 로열 젤리는 생리전증후군(PMS) 증상을 줄이는 데 도움이 될 수 있는 것으로 나타났다. 국제학술지인 보완대체의학 학술지에 2014년 발표된 연구에서는 월경전증후군을 가진 여대생 110명에게 두 달간의 생리 기간 동안 1,000mg의 로열 젤리를 투여한 결과, 생리전증후군 증상 점수가 50% 이상 감소했다고 밝혔다.

 

부작용은 있을까. 일반적으로 로얄젤리는 적절하게만 사용하면 안전하면서도 내약성이 좋은 것으로 알려져 있다. 실제 연구에 따르면 로열 젤리는 3개월 동안 매일 최대 1,000mg을 섭취해도 눈에 띄는 부작용은 없었다.

 

다만 로얄 젤리는 꿀벌 꽃가루 알레르기 등이 있는 사람들에게는 경미하게 콧물이 나오는 것부터 생명을 위협하는 아나필락시스 증상까지도 일으킬 수 있다. 따라서 자신에게 로열 젤리 섭취 시 나타날 수 있는 알레르기가 있는지 미리 확인해 보는 것이 좋다.

만일 로열 젤리를 섭취 한 후 숨이 가빠지고 쌕쌕거리게 된다거나 두드러기가 생기고, 심박수가 빨라지는 증상, 어지럼증, 얼굴이나 목, 혀가 붓는 증상이 생긴다면 119에 전화해 도움을 받거나 응급실을 찾아야 한다. 아나필락시스로 인해 나타날 수 있는 증상으로는 실신, 쇼크, 호수상태, 심부전 등이며, 사망으로까지 이어질 수 있다.

 

로얄 젤리는 몸에 좋은 영양 보조제가 되지만, 함부로 다른 약과 섞어서 먹는 것은 금물이다. 혈액 응고를 늦추고 혈액 희석제의 효과를 강화하여 쉽게 멍이 들게 하거나 출혈을 일으킬 수 있기 때문이다. 특히 수술을 앞둔 경우에는 과도한 출혈 방지를 위해 최소한 수술 2주 전부터 복용을 중단해야 한다.

 

또한 고혈압 치료에 사용되는 항고혈압제와 상호 작용해 혈압을 비정상적으로 떨어뜨릴 수도 있다. 이러한 작용을 피하려면 고혈압약을 처방 받을 때, 의사에게 로열젤리 섭취를 알리고 안전한 약품을 처방해 달라고 요청해야 한다.

 

특히 임신 중이거나 모유 수유 중인 경우에도 로열 젤리 보충제를 복용하기 전에 산부인과 병원에서 상의해 보는 것이 좋다.

 

수입산 로열 젤리 보충제를 구입할 때는 USP(US Pharmacopeia), NSF International 또는 ConsumerLab과 같은 독립 인증기관에서 자발적으로 테스트를 진행한 브랜드를 선택하는 것이 좋다. 이들 인증은 안전한 성분을 포함하고 있다는 뜻이다. 또 유기농 브랜드를 선택하는 것이 좋다. 유통 기한이 지난 로열 젤리나 이상한 냄새가 나거나 썩은 맛이 느껴지는 경우는 절대 복용하면 안 된다.

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