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현대인에게 강조되는 ‘펩타이드’는 무엇인가
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약물/영양제

현대인에게 강조되는 ‘펩타이드’는 무엇인가

 

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최근 펩타이드(펩티드) 성분에 대한 관심이 높아지고 있다. 피부에 좋다는 얘기가 쏟아져 나오고 있는 덕분이다. 하지만 사실 펩타이드는 피부에 앞서 인체 내부의 기능을 향상시키는데 도움이 되는 성분이다.

 

기본적으로 펩타이드는 두 개 이상의 아미노산으로 구성된 짧은 사슬이다. 아미노산은 펩타이드 결합이라는 화학 결합으로 연결되는데, 일반적으로 50개 이상의 복잡한 구조로 구성되면 단백질이 된다.

 

캘리포니아주 산타모니카의 약사인 아르노 크로너 데이몬은 베리웰헬스 웹을 통해 펩타이드가 신체에서 매우 여러 가지 기능을 담당하고 있으며, 다양한 약물의 기초라고 설명했다.

 

펩타이드는 사슬을 구성하는 아미노산의 개수에 따라 올리고 펩타이드와 폴리펩타이드로 분류할 수 있다. 올리고 펩타이드는 아미노산이 거의 없고, 폴리펩타이드는 20~50개 정도의 더 긴 사슬로 구성된 것을 말한다. 2, 3, 4개의 아미노산 사슬을 가진 것은 각각 디펩타이드, 트리펩타이드, 테트라 펩타이드라고 불린다.

 

펩타이드는 인체에서 다양한 역할을 한다. 우선 바소프레신이라는 항 이뇨 호르몬은 뇌의 기저에 위치한 작은 부분인 시상하부에서 분비되는 펩타이드 호르몬이다. 바소프레신은 세포 주변의 체액 공간에 물의 양을 조절하는 역할을 한다. 신장이 물을 흡수하도록 하고, 혈관에 노폐물이 쌓이지 않게 만드는 역할을 한다. 혈관에 노폐물이 쌓이면 결과적으로 혈압이 상승하게 된다.

 

또 바소프레신은 알콜 섭취 시 분비가 억제되는 특징이 있다. 술을 마신 후에는 사람들이 평소보다 소변을 더 많이 보게 되는데 이것이 바로 바소프레신 분비가 부족하기 때문에 나타나는 증상이다.

 

펩타이드 호르몬에는 옥시토신도 있다. 옥시토신은 뇌하수체에서 생성되며, 9개의 아미노산으로 구성된다. 옥시토신은 출산 중에 자궁을 수축시키는 기능을 담당하고, 모유 수유 중 모유가 나오게 만드는데 중추적인 역할을 한다.

 

특히 옥시토신은 사람들이 함께 껴안거나 사회적으로 유대 관계를 가질 때 방출되는 호르몬이기 때문에 포옹 호르몬이라거나 사랑할 때 나오는 호르몬이라고 알려져 있기도 하다.

 

이 밖에 면역계에서 작용하는 디펜신이는 펩타이드는 항균성으로, 상처 치유 과정을 촉진하는 역할을 한다. 또 안지오텐신이라는 펩타이드 호르몬은 레닌-안지오텐신 시스템의 일부로, 혈압 조절을 돕고 신장에서 나트륨을 처리하기 위해 부신피질에서 알도스테론이 나오게 자극한다.

 

60개 이상의 펩타이드 약물 승인

건강식품, 약품으로 섭취할 수 있는 펩타이드는 특히 항산화, 항균 및 항 혈전 효과를 가지고 있다. 2017년 미국을 비롯한 전 세계시장에서는 60개 이상의 펩타이드 약물이 승인을 받고 판매 중이다. 의약품에 사용된 펩타이드는 자연 성분이거나 합성된 성분도 있다.

 

바소프레신과 같은 펩타이드는 항 이뇨 호르몬 결핍을 관리하는 데 사용되며, 카르노신은 심장, 신장, 내장, 피부, , 근육에서 발견되는 디펩타이드이자 천연 항산화제다. 연구에 따르면 알츠하이머 병, 뇌 허혈, 자폐증, 다운 증후군, 파킨슨 병이나 간질 치료에도 유용하게 사용될 수 있다. 또한 눈의 백내장을 예방하는데 도움이 된다.

 

디펜신은 광범위한 항균 효과를 가진 펩타이드로서, 합성 디펜신은 에이즈 치료가 가능한 약물로 연구되고 있다. 이밖에도 종류에 따라 빈혈 진단, 염증성 질환, C형 간염, 폐렴 등의 치료에 항균 펩타이드가 사용되고 있다.

 

또 심방 나트륨 이뇨 펩타이드는 대장암 치료에 효과적이라는 연구 결과도 있으며, 최근에는 백신에서도 특별한 역할을 하는 것으로 나타나 펩타이드 기반 백신에 대해서도 연구가 진행되고 있다.

 

다만 국내에서는 식이보충제로서의 펩타이드가 더 유명하다. 펩타이드는 노화방지나 상처치유 등에 효과가 있다고 알려져 있기 때문에 많은 건강보조 식품에서 사용되는 성분이기도 하다.

 

일부 연구에서는 콜라겐 펩타이드 보충제가 피부 탄력과 수분을 증가시키는데 도움이 될 수 있다고 밝히고 있으며, 보충제 섭취를 통해 진피에 콜라겐 밀도를 증가시키는 것으로 나타났다.

 

콜라겐은 화상 등의 상처 드레싱 등, 다양한 상처 치료에도 사용된다. 콜라겐 강화 펩타이드는 콜라겐, 효소 및 기타 ECM이라 불리는 세포외기질의 생성을 촉진해 피부를 재건하고 복원하는 효과가 있다.

 

또 항균 펩타이드는 항균 보호와 피부 재생 역할을 모두 할 수 있어 상처 치유 기능이 손상된 당뇨병 환자와 같은 사람들에게 특히 유용하다.

 

비슷한 관점에서 펩타이드는 노화 방지 효과를 인정 받은 크림 및 스킨케어 제품들에서도 많이 사용되고 있다. 연구에 따르면 일부 펩타이드를 국소적으로 적용하면 광노화가 일어난 피부를 개선시켜 주는 효과가 있다.

 

이와 같이 펩타이드는 인체에서 중요한 기능을 수행하는 화합물이다. 덕분에 의료적으로, 혹은 미용적으로도 광범위하게 연구되어 사용되고 있다. 다만 펩타이드가 함유된 영양제를 섭취할 계획이라면, 다른 영양제와 마찬가지로 먼저 병원에서 의사의 진료를 받은 후 신중하게 상담해 복용할 것이 권장된다.

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